黒潮の数か月から十年規模の変動(流量)

令和元年5月20日発表 (次回発表予定 令和2年5月20日)

気象庁地球環境・海洋部

診断(2018年)

東経137度線を横切る黒潮の流量は、数年から10年程度の周期で変動しています。近年では、2012年頃に極大、2015年ごろに極小となっています。また、より長期的には、1990年にかけて増加し、それ以降は減少しています。
黒潮の流量

東経137度線を横切る冬季・夏季の黒潮の流量の経年変化(1967年冬季~2019年冬季)

夏季と冬季の気象庁海洋気象観測船の観測に基づく深さ約1250mを基準とした地衡流量を計算し、本州南方における東向き流量からその南側の西向き流量(黒潮反流)を再循環する量として差し引いた正味の東向きの値を黒潮の流量としています。細線は観測値、太線はその3年移動平均を表します。2009年夏季(図中'x')は、気象庁海洋気象観測船以外のデータも利用しています。詳細については「2009年夏季の東経137度線の解析」をご覧ください。
解析には、2017年の診断(2018年5月発表)より、2018年3月に公開した「東経137度定線の長期解析結果」を使用しています。そのため、2016年の診断(2017年5月発表)以前の数値と一部異なります。

東経137度線を横切る黒潮流量の時系列(数値データ[TXT形式:3KB]

解説

黒潮は、北太平洋亜熱帯域の西岸を北向きに流れる海流で、多量の熱を低緯度域から高緯度域へと輸送しています。この黒潮による熱の輸送は、北太平洋を中心とした各地域の安定した気候の形成に大きな役割を果たしています。
東経137度線を横切る黒潮の流量は、数年から10年程度の周期で変動しています。この黒潮の流量の変動は、北太平洋の中央部における風の変化の影響を受けたものです(参考:黒潮の流量と北太平洋中央部の風)
また、より長期的には、黒潮の流量は1990年にかけて増加していましたが、それ以降は減少傾向が続いています。数値モデルによる将来予測では、地球温暖化の進行に伴って黒潮の流量が増加するとも予想されており(Yang et al., 2016)、黒潮の変化については、今後も監視を続けていく必要があります。

参考文献

  • Yang, H., G. Lohmann, W. Wei, M. Dima, M. Ionita, and J. Liu, 2016: Intensification and poleward shift of subtropical western boudary currents in a warming climate. J. Geophys. Res. Oceans, 121, 4928-4945.

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