キーワードを入力し検索ボタンを押下ください。

黒潮

黒潮とは

黒潮は、東シナ海を北上して九州と奄美大島の間のトカラ海峡から太平洋に入り、日本の南岸に沿って流れ、房総半島沖を東に流れる海流です。流速は速いところでは毎秒2m以上に達し、その強い流れは幅100kmにも及び、輸送する水の量は毎秒5,000万トンにも達します。黒潮流路の動向は船舶の経済運航コースを左右するほか、漁場の位置や沿岸の潮位を変化させる要因の一つとなっています。このため、船舶運航や漁業の関係者などにとって、黒潮流路の変動は大きな関心事となっています。

黒潮大蛇行とは

四国・本州南方を流れる黒潮には、大きく分けて2種類の安定した流路のパターンがあります。ひとつは本州南方の東経136度~140度で北緯32度以南まで大きく蛇行して流れる「大蛇行流路」、他方は四国・本州南岸にほぼ沿って流れる「非大蛇行流路」と呼ばれているものです。「非大蛇行流路」は、遠州灘から関東近海で小さく蛇行する「非大蛇行離岸流路」と、四国・本州の南岸近くを直進する「非大蛇行接岸流路」で代表されます。黒潮が大蛇行流路となって流れている状態を、黒潮大蛇行と呼んでいます。
黒潮大蛇行が発生すると、蛇行した黒潮と本州南岸の間に下層の冷たい水が湧き上がり、冷水塊が発生します。この冷水塊も漁場の位置に影響を与えることから、漁業関係者はその動向を注目しています。黒潮がいったん大蛇行流路となると、多くの場合1年以上持続します。1967年以降、黒潮大蛇行は5回発生しています。最近では2004年7月〜2005年8月に発生しています。

黒潮の典型的な流路の図

本州南岸を流れる黒潮の典型的な流路

1:非大蛇行接岸流路 2:非大蛇行離岸流路 3:大蛇行流路


串本と浦神の潮位差

大蛇行流路では、黒潮が潮岬から離れて流れます(上図の3)。非大蛇行流路では、黒潮が潮岬に接して流れています(上図の1または2)。黒潮が潮岬から離れると、串本と浦神の潮位差は小さく安定し、潮岬に接すると、両者の潮位差は大きくなり、激しく変動します。このことから串本と浦神の潮位差が、黒潮大蛇行の目安となります。
黒潮の流路によって、串本と浦神の潮位差が変化する理由は、黒潮の幅数百kmの間で、北から南に向かって海面が高くなっているためです。黒潮が潮岬に接して流れると、潮岬の先端の串本では、黒潮の影響を受け潮位が高くなり、黒潮の影響を受けにくい浦神との潮位差が大きくなります。黒潮が離れると、串本、浦神とも黒潮の影響を受けなくなり、両者の潮位差は小さくなります。

串本と浦神の位置 串本−浦神の潮位差の関係図

串本−浦神の潮位差

このページのトップへ